武夷岩茶赤石古茶市的故事
2023-01-28 13:16:07

《崇安县志》载:“清初本县茶市在下梅、星村,道咸间下梅废而赤石兴”。盛时茶庄达三十来号。如今的赤石荒凉得让人伤感:杂草丛生,路面坑洼。立身其境,令人沧然。好在还有几株挺立的大树,几处石砌码头仍然坚守在河岸。

这里遥望青山,面临宽广河流,身后一马平川。东渡可进下梅古村,南有公馆驿站,西是岩茶的产地,北可达崇安县城。南北通道在其傍,泛舟径至福州海港。茶叶北上南下都方便,地理位置比之下梅、星村自然优越了许多。

当时的赤石茶庄鳞次栉比,街道宽敞洁净,屋宇白墙黑瓦端庄醒目,舟筏沿岸整齐停泊。逢上五天一次的墟日,十里八村的乡民相拥而至,赶墟人熙熙攘攘,贩夫走卒行色匆匆,卖主买家讨价还价,手艺人吆喝声冗长起伏:补锅焗缸磨剪刀。茶庄里飘逸出茶香,茶楼上留声机亦飘出靡靡之声和婉约曲调。木船、竹筏或装茶卸货,或待发下行。

 

 

经营岩茶的主要是闽南、潮汕、广州三帮。 闽南帮由于有早年的一批到此出家为僧的先行者引荐,故成三帮之首。他们集资在此建有“下府庙”(即下四府人所建之庙)。当地乡民对前来营茶者,称为“茶客”。茶客先是收茶,后则租厂包山,再后买山购厂,自行制作和加工,转运家乡或南洋经销。获利甚厚,大发其财。这当然得益于岩骨花香、风味独特的岩茶。

据载,当时的铁罗汉、水金龟,大红袍价钱惊人。仅正岩水仙每斤16银元,时值大米六七百斤;现今的极品水仙一斤按1500元折算,购大米也才四五百斤,还达不到当时的价格。当年的上品多为海外侨胞享用,所以岩茶又有“侨销茶”美称。《崇安县志》有云:由于日寇入侵,通道受阻,岩茶无法运抵,有些闽南及海外华侨之瘾君子,惶惶不可终日,嗅闻昔日的茶叶包装纸或茶箱,以过其瘾。